Martin Whitmarsh: “Ha sido un día complicado”

La primera jornada de entrenamientos libres del Gran Premio de Singapur 2011 no ha sido todo lo productiva para McLaren como a los chicos de Woking les hubiese gustado. Aunque la primera sesión terminó siendo encabezada por Lewis Hamilton, vencedor aquí en la temporada 2009, el británico no concluyó el día satisfecho con la puesta a punto de su monoplaza, algo que espera que el equipo pueda arreglar durante esta noche y en la jornada de mañana antes de la importante clasificación.

Su compañero de equipo, Jenson Button, todavía tiene más motivos para no estar precisamente satisfecho con lo realizado este viernes, ya que tras ser quinto en los primeros entrenamientos, terminó antes de lo previsto los segundos después de pasarse de frenada en la curva 14 y no poder regresar a pista por un imprevisto contratiempo con la marcha atrás en la caja de cambios de su MP4-26. Finalmente, el equipo pudo solucionar dicho problema una vez que el coche llegó al garaje, pero Jenson se quedó sin la oportunidad de probar los neumáticos superblandos.

Serán precisamente estos neumáticos Pirelli los protagonistas de los próximos dos días en Marina Bay, según comentaron tanto Button como su jefe de equipo Martin Whitmarsh. La degradación parece ser elevada, y eso puede generar problemas en los equipos. De momento, Hamilton afirma que realizarán las modificaciones necesarias para reducir dicho desgaste.

Lewis Hamilton (1º y 3º):

“Fuimos competitivos en los primeros libres, pero en los segundos había una distancia mayor respecto a la cabeza y sufrimos un poco con los neumáticos traseros. Hay algunas partes en el exterior de la pista donde los clavos se están saliendo de los pianos al paso de los coches. En un par de curvas (la tres, la 13 y la 14) los pianos situados en la salida y en los bordes han sido eliminados, así que algunos pilotos utilizaban una parte adicional de la pista.”

“Aún no sabemos si los pianos se volverán a colocar esta noche, así que seguí pilotando como si los pianos estuviesen ahí. Si no son colocados, podremos ganar un par de décimas adicionales al rodar tan abiertos como hicieron algunos.”

“De todas formas, vamos a mejorar el coche durante la noche, cambiaremos la configuración un poco.La clasificación será muy importante mañana, porque una buena posición de salida para la carrera será vital. Después, cuidar los neumáticos será la clave: haremos ajustes al límite de deslizamiento de los traseros, y también haremos que duren más.”

Jenson Button (5º y 10º):

“Durante los segundos libres, me pasé de frenada en la curva 14, pero pude evitar chocarme con las protecciones. Seleccioné la marcha atrás y empecé a moverme lentamente, pero entonces no pude seguir. Intenté girar el coche pero no había espacio. Así que intenté meter marcha atrás de nuevo, y algo no funcionaba con la caja de cambios. Le echamos un ojo en el box una vez que el coche llegó al garaje, y ahora está solventado.”

“Hoy solo probé el neumático más duro y no encontré una buena puesta a punto. Fue un poco decepcionante no poder rodar más, porque no pude mejorar. De todas formas, tenemos algunas ideas buenas para mañana y estoy convencido de que progresaremos más.”

“Creo que todos sufriremos un poco con los neumáticos durante la carrera, parecen estarse sobrecalentando rápidamente. Así que será un poco duro, pero todos estamos en el mismo barco.”

Martin Whitmarsh, jefe del equipo McLaren:

“Hoy fue un día complicado tanto para Lewis como para Jenson. Lewis mostró un gran ritmo en los primeros libres, pero no estaba completamente contento con la puesta a punto de su coche en la segunda sesión. Estamos evaluando a fondo la degradación de los neumáticos, y estoy seguro de que tenemos un buen número de soluciones para intentar mejorar el problema.”

“Jenson también sufrió con el sobreviraje del coche y por desgracia terminó demasiado pronto su programa en los segundos libres y estuvo cerca de impactar con las protecciones. Dada la naturaleza de esta pista, no fue capaz de girar el coche, y después de sufrir un problema con la marcha atrás, no fue capaz de colocar el coche en la dirección correcta para continuar. Evaluamos el problema y lo corregimos, pero de todas formas fue un contratiempo frustrante para Jenson, porque no pudo completar el programa establecido para hoy.”

Las mejoras de Lotus-Renault GP no funcionan en Singapur

El equipo Lotus Renault GP ha decidido descartar todas las actualizaciones traídas a Singapur para sus monoplazas debido a los graves problemas de sobrecalentamiento que sufrieron el viernes durante los primeros entrenamientos libres.

El encargado de probar las nuevas piezas fue Vitaly Petrov. El ruso salió a la pista con una carrocería revisada, mucho más estrecha y con nuevos pontones laterales, pero desde el primer momento experimentó muchos problemas con su radiador. La escudería tuvo que llamar muy pronto al piloto a boxes para volver a la configuración anterior y poder seguir haciendo kilómetros.

Volverán a probarlas en Suzuka

Al finalizar la jornada del viernes, Petrov le dijo a Autosport: “Hemos perdido los libres 1 porque decidimos solucionar rápidamente el problema, ya que no habríamos podido hacer los libres 2. No podemos arriesgarnos a probarlo (el nuevo paquete aerodinámico) mañana, porque no hay tiempo. Perder los libres 1 en este circuito es todo un desastre, porque aquí necesitas mucho tiempo de conducción y aprendizaje, así que no creo que vaya a ser súper rápido aquí en este circuito, pero vamos a ver en Suzuka. Sin embargo, nunca se sabe”. Sigue leyendo

Lewis Hamilton marca el mejor tiempo en los L1 de Singapur

La primera sesión de entrenamientos libres del GP de Singapur 2011 ha estado llena de incidentes y sobresaltos, ya incluso desde antes de que se pusiese el semáforo en verde. Y es que a escasos minutos de las 12:00 h de la mañana, la FIA comunicaba que los libres 1 se retrasarían media hora debido a labores de reparación en la pista.

Los operarios del circuito se apresuraron a retirar los pianos de las curvas 3 y 14, que al parecer podrían ser peligrosos para los monoplazas de la Fórmula 1. Además la Federación dio autorización a los pilotos para que cruzasen la línea blanca que delimita el trazado en esos dos puntos. Por si fuera poco, debido a que la normativa obliga a que existan al menos dos horas entre el final de los libres 1 y el inicio de los libres 2, la primera sesión sólo ha durado 60 minutos.

Así las cosas, los entrenamientos empezaban a las 12:30 h y, nada más salir a pista, Timo Glock hacía un trompo con su monoplaza al pasarse de frenada con las gomas frías. Aunque no sería el único problema que tendría, ya que minutos después Mark Webber intentaba adelantar al de Virgin por fuera en la última curva, con pésimos resultados. El RB7 acabó con el alerón delantero roto y el MVR-02 con un pinchazo. Glock no volvería a salir más a pista, con sólo seis vueltas en su haber. Sigue leyendo

Pirelli tiene preparadas gomas de lluvia para Singapur

La previsión climatológica para este fin de semana en Singapur indica altas posibilidades de que se produzcan grandes tormentas que descarguen agua sobre Marina Bay, aunque en esta época del año es lo normal en la ciudad estado. El avance meteorológico es prácticamente el mismo que el de los tres años anteriores aquí, así que lo normal es que para la hora de la carrera las precipitaciones hayan cesado ya y la competición tenga lugar sobre seco.

A pesar de esto, en Pirelli están preparados para afrontar una carrera nocturna con agua. Algunas voces del ‘paddock’ aseguran que si llueve, la prueba de Singapur será cancelada, pero el suministrador de neumáticos de la Fórmula 1 no está de acuerdo.

Un test satisfactorio en Abu Dabi

Durante el pasado mes de enero, Pirelli y Pedro de la Rosa realizaron en Abu Dabi un entrenamiento sin precedentes. Al caer la noche, regaron la pista asiática y el piloto español usó las gomas de lluvia extrema para completar 400 km sobre el agua con el TF109. Con unas temperaturas entre los 20 y los 25ªC (similares a las que tendremos en Singapur), los resultados fueron fantásticos. Sigue leyendo

Adrian Sutil quiere mantener su buena racha también en Singapur

Force India se presenta en Singapur con la intención de seguir con la buena racha inicia en el Gran Premio de Alemania. Los buenos resultados cosechados en las últimas cuatro pruebas ha aupado al equipo indio a la sexta posición del Mundial de constructores, por delante de Sauber; con los que esperan una intensa lucha hasta final de temporada.

Adrian Sutil, 12º clasificado en el Mundial de pilotos, llega a Singapur con la intuición de que el Force India puede adaptarse mejor a este circuito que al de Monza, y así poder luchar por los puntos. Por su parte, Paul di Resta espera que la lluvia le dé alguna tregua para poder rodar en seco y aprenderse el circuito, en el que nunca ha pilotado. Por esta razón, y la dificultad del trazado de Marina Bay, Nico Hülkenberg no tendrá la oportunidad de subirse al monoplaza en la primera sesión del viernes.

“Es un circuito bastante interesante. Quizá no sea mi favorito, pero hay algunas curvas desafiantes y con el paso de los años me ha ido gustando más y más. Además, siempre disfruto el reto de los circuitos urbanos. La configuración de baja carga aerodinámica de Monza realmente no funcionó tan bien para nosotros, así que en Singapur debería ser mejor. Es lo contrario a como era antes: ahora somos más competitivos en los circuitos de alta carga aerodinámica, así que deberíamos ser bastante fueres. Con una buna estrategia creo que todo es posible allí”. Sigue leyendo

Fernando Alonso buscará un póker de podiums en Singapur

Fernando Alonso volverá a llevar el casco blanco y dorado en el GP de Singapur 2011. Este casco especial, que ya lució en Mónaco, será subastado a beneficio de la fundación que lleva el nombre del piloto. Con estos nuevos colores en la cabeza, el piloto español buscará la victoria en Marina Bay, un circuito donde siempre ha subido al podio hasta ahora.

El ovetense tiene claro que su objetivo este fin de semana: “Singapur es un evento especial para mí. Es una de las carreras que más me gustan por el ambiente animado y por las características del circuito. Sin duda, tiene mucho en común con Mónaco, pero el hecho de que se corra por la noche, junto con la mayor longitud de la pista en comparación con la del Principado, hacen único a este Gran Premio. Siempre he logrado subir al podio en las tres ediciones anteriores, y mi objetivo es hacer cuatro de cuatro. Una tercera victoria unida a las de 2008 y el año pasado sería fantástica, pero sé que será muy duro“.

Después de lo del año pasado y de lo visto esta temporada en Mónaco, aspirará a lo máximo en las calles iluminadas de Singapur: En Mónaco, sin duda estuvimos muy cerca de la victoria, sin la bandera roja final creo que habría tenido una excelente oportunidad para adelantar a Sebastian, pero también es cierto que no siempre se puede garantizar que las cosas vayan de la misma manera. Lo que es cierto es que vamos a darlo todo: creo que tenemos la oportunidad de hacerlo bien siempre y cuando obtengamos el máximo en todos los aspectos: los neumáticos, puesta a punto, el motor, el trabajo en equipo, todo tiene que estar al 100%”. Sigue leyendo

Renault indemnizará a Piquet

Piquet, será indemnizado por Renault

El famoso ‘crashgate’ de la temporada 2008 protagonizado por la escudería Renault, todavía sigue dando coletazos. En esta ocasión la noticia salta después de que la escudería francesa haya decidido pagar una sustancial indemnización a su ex piloto Nelsinho Piquet y al padre de este, por la mentiras vertidas hacia su persona en el pasado.

Además, Renault también se hará cargo de los costes judiciales consecuencia de la demanda que los Piquet impusieron contra el equipo de la marca del rombo una vez se hicieron públicos los hechos.

Recordamos que en el GP de Singapur 2008, la escudería liderada por Flavio Briatore ordenó a Nelsinho estrellar su monoplaza de forma deliverada para permitir que su compañero,Fernando Alonso, ganase la carrera.

Una vez Piquet padre e hijo hicieron públicos los hechos en el año 2009, Renault interpuso una demanda contra ellos por, supuestamente, haber mentido acerca de lo ocurrido y haber chantajeado al equipo. Los brasileños respondieron con otra demanda judicial.

Una vez resuelto el juicio del ‘crashgate’ por parte de la Federación Internacional de Automovilismo (FIA) y de los tribunales, Renault reconoce ahora que no actuó de manera adecuada y que por ello pagarán una gran cantidad de dinero a los Piquet.

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